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El partido

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Aprenda sobre las personas, los trabajos y la tecnología que le brindan el mejor partido a los fanáticos de la NFL en todo Estados Unidos y el mundo.

El día del partido: detrás de escena

Cuenta regresiva hasta la patada inicial: cómo suceden los partidos de la NFL.

Tecnología

En la NFL se equilibra la tecnología con la tradición.

El impacto de la televisión

Cómo la televisión cambió el deporte.

Historia de la repetición instantánea

Tras una revisión en mayor detalle...

Los jugadores

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Infórmese sobre cómo los jugadores de la NFL han ido cambiando con el pasar del tiempo, cómo se desarrollan y eligen y cómo la liga sigue trabajando con ellos al finalizar sus días como jugadores activos.

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Crear un jugador de la NFL: de “hombre común” a “superman”.

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Presentación de la nueva oleada de superestrellas de la NFL.

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Una mirada a los programas que la NFL y sus socios brindan para ayudar a todos los jugadores antes, durante y después de su carrera de fútbol americano.

Los árbitros

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Descubra la evolución del arbitraje profesional, el proceso de evaluación semanal y cómo la NFL identifica y desarrolla la próxima generación de árbitros.

Dentro de la GameDay Central de la NFL

La información más reciente de la central de comando de arbitraje de la NFL.

Estos Árbitros Son Muy Buenos

Cada semana, los árbitros salen al campo listos para poner en práctica meses de preparación, entrenamiento y arduo trabajo, saben que todo el mundo –incluido el Departamento de Arbitraje– estará mirando.

Desarrollo del Arbitraje

Arbitrar un partido de la NFL toma años de entrenamiento y experiencia.

Las reglas

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Operaciones de Fútbol Americano de la NFL protege la integridad del deporte al garantizar que las reglas y el arbitraje sean consistentes y justos para todos los competidores.

Reglamento de la NFL de 2017

Explore the official rules of the game.

Video sobre el reglamento de la NFL

El vicepresidente sénior de Arbitraje de la NFL, Dean Blandino, explica las reglas de la NFL mediante videos con ejemplos.

Reglas sobre tiempo suplementario de la NFL

Inteligencia de señales

Las señales de mano familiares de la NFL ayudan a los fanáticos a comprender mejor el deporte.

Cambios a las reglas y puntos destacados de 2016

Tecnología

En la NFL se equilibra la tecnología con la tradición.

Todas las semanas, millones de personas miran los partidos de la NFL por televisión o en persona. Y, cada vez con más frecuencia, también siguen la acción en una segunda o incluso una tercera pantalla. Con los teléfonos inteligentes, las tabletas y las computadoras, los fanáticos siguen sus equipos de fantasía, hablan sobre fútbol americano en las redes sociales o incluso miran otro partido, todo desde el estadio o el sofá.

Los fanáticos conocen muy bien cómo la tecnología ha cambiado su costumbre de mirar los partidos. Aun así, quizás no se den cuenta de cómo la tecnología ha cambiado el partido en sí, para beneficio de la liga, de los entrenadores y los jugadores e, incluso, de los fanáticos.

Es posible que la televisión haya cambiado la liga más que cualquier otra tecnología y, sin duda, ha dado lugar a muchos de los avances más importantes. Ha impulsado el drástico aumento de la popularidad y rentabilidad de la NFL. El sistema de repetición instantánea ha surgido –y fue el resultado– de una tecnología de transmisión mejorada. Los equipos usan el material filmado para evaluar y entrenar a los jugadores, y la liga la usa para calificar a sus árbitros. La televisión también hizo que los clubes mejoraran los estadios, incluso con la instalación de enormes pantallas de video, para competir con la experiencia visual disponible en el hogar.

La televisión no es la única tecnología que ha afectado el deporte. Los avances tecnológicos han permitido que la NFL pueda evaluar y mejorar el arbitraje y proteger a los jugadores. La tecnología ayuda a los jugadores y a los equipos a comunicarse y brinda a los entrenadores las herramientas necesarias para crear planes de juego y ajustarlos sobre la marcha.

Acelera el ritmo de los partidos, asegura que cada competencia se desarrolle de manera justa y sin problemas y mejora la experiencia del aficionado, ya sea para los televidentes o para quienes están en el estadio viéndolos en vivo.

La tecnología de última generación permite a la central de comando utilizada por la liga monitorear los partidos y evaluar a sus árbitros, maneja el sistema de repetición instantánea que ayuda a los árbitros a tomar las decisiones correctas y permite las comunicaciones inalámbricas entre entrenadores, jugadores y árbitros durante los partidos.

Dean Blandino, vicepresidente sénior de Arbitraje de la NFL, le muestra el detrás de escena de la Art McNally GameDay Central, la central de comando de arbitraje de la liga.

La tecnología brinda a los jugadores libros de jugadas electrónicos y filmaciones de partidos de posición específica en las tabletas provistas por el club. A medida que el partido avanza, los entrenadores pueden analizar las estrategias de ofensiva y defensiva del oponente en las tabletas provistas por la liga.

La tecnología también ayuda a proteger mejor a los jugadores. Su impacto se siente en superficies de juego más resistentes y en hombreras y cascos más avanzados. Permite a los equipos mantener registros médicos electrónicos para tratar mejor a los jugadores y permite que los preparadores físicos de atletas certificados usen el video para localizar posibles conmociones cerebrales y otras lesiones potenciales durante los partidos.

Toda esta tecnología presenta desafíos para el personal de Operaciones de Fútbol Americano de la NFL. Esto es especialmente importante para el día del partido, cuando todo debe funcionar sin problemas para un evento en vivo de ritmo acelerado y urgente que, en el mejor de los casos, es impredecible y, a veces, se juega en malas condiciones climáticas. Para que todo funcione bien, es esencial prestar atención a los detalles y tener el conocimiento técnico para resolver problemas sobre la marcha.

El personal de Operaciones del Partido debe verificar cada sistema antes de un partido, identificar y evitar conflictos de radio frecuencia y resolver problemas tecnológicos, incluso a medida que se desarrolla la acción. Se requiere un enorme grado de coordinación, no solo internamente, sino también con los equipos, las transmisoras, el personal del estadio y los servicios de emergencia.

Cada semana, los coordinadores de frecuencia de la NFL deben abordar una cantidad ilimitada de conflictos. La banda ancha certificada de la Comisión Federal de Comunicaciones se reduce a medida que la demanda sigue creciendo. Los coordinadores de frecuencia se aseguran de que todos los que usan micrófonos inalámbricos, walkie-talkies o radios se encuentren en el canal correcto para permitir que la mayor cantidad de personas posible pueda acceder a la banda ancha que necesita. Sin esto, la larga lista de personas que necesitan acceder al espectro durante cada partido podría verse peleando por las mismas frecuencias y no podría desempeñar sus tareas adecuadamente.

“Esa colisión masiva sucede en nuestros estadios cada fin de semana”, dijo Michelle McKenna-Doyle, directora de información de la liga. “Esto tiene que resolverse, ya sea que compremos, alquilemos o nos asociemos con alguien que posee frecuencia”.

NO SE TRATA DE TECNOLOGÍA POR EL AMOR A LA TECNOLOGÍA

Además de hacer que estas tecnologías funcionen sin problemas, el personal de Operaciones de la NFL se enfrenta a una cuestión de equilibrio delicado: determinar cómo innovar respetando y conservando las tradiciones, la integridad y la igualdad competitiva del deporte. Ese es su desafío ahora y en el futuro.

La nueva tecnología debe integrarse fácilmente con la que ya está en curso, y el valor que brinda debe valer el esfuerzo necesario para apoyarla.

“Trato de asegurarme de que no sea tecnología solo por el mero hecho de incorporar tecnología. Es tecnología para que el deporte sea mejor, más seguro y más rápido”.

 Michelle McKenna-Doyle, Directora de Información de la NFL

A través de los años, los equipos individuales han presionado los límites para tratar de obtener la mínima ventaja. Cuando esto sucede, la liga debe intervenir y asegurar que la nueva tecnología adoptada para las líneas de banda de la NFL esté disponible para ambos equipos y lista para el horario de mayor audiencia. A menudo, la única forma de poner a prueba la nueva tecnología para el uso en el partido es “probarla en el campo, en el escenario más grande de los deportes, para que el mundo lo pueda ver”, dijo McKenna-Doyle.

“Con el Comité de Competencia y la implementación de la tecnología, suele haber dudas, solo porque no quieren que se abuse de ella para una ventaja competitiva injusta”, explicó Blake Jones, director de Operaciones de Fútbol Americano de la NFL.

Con el correr de los años, la liga ha demostrado su habilidad para encontrar este equilibrio en la implementación de las comunicaciones entre entrenador y jugador, la repetición instantánea y el uso de las tabletas Microsoft Surface.

UN CAMBIO DE SEÑALES DE RADIO

La puesta a prueba en las comunicaciones electrónicas entre entrenador y jugador comenzó en 1956. De acuerdo con el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional, fue cuando los inventores de Ohio, John Campbell y George Sarles, le presentaron al entrenador del Salón de Fama Paul Brown de los Cleveland Browns el receptor de señal de radio que habían desarrollado. Le sugirieron a Brown que colocara el dispositivo en el casco del mariscal de campo y le transmitiera las decisiones directamente a él en lugar de enviar las jugadas con jugadores suplentes.

Este casco con radio diseñado por dos inventores de Ohio en 1956 para que el entrenador de los Cleveland Browns, Paul Brown, pudiera comunicarse por radio con su mariscal de campo fue prohibido poco después de su primer uso. Sin embargo, la NFL aceptó un sistema de comunicaciones mejorado entre entrenador y mariscal de campo casi 40 años después. (Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional)

Este casco con radio diseñado por dos inventores de Ohio en 1956 para que el entrenador de los Cleveland Browns, Paul Brown, pudiera comunicarse por radio con su mariscal de campo fue prohibido poco después de su primer uso. Sin embargo, la NFL aceptó un sistema de comunicaciones mejorado entre entrenador y mariscal de campo casi 40 años después. (Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional)

Brown usó el sistema en secreto por primera vez en un partido amistoso contra los Detroit Lions. El personal de entrenamiento de los Lions se dio cuenta de que Brown no estaba sustituyendo a los jugadores como solía hacerlo y, al final, localizaron el transmisor detrás de un poste de luz de madera en la línea de banda.

Otros equipos trataron de diseñar sus propias unidades, pero ninguno fue tan eficaz como la versión de Campbell y Sarles. Incluso ese dispositivo presentó problemas técnicos, por ejemplo, el mariscal de campo escuchaba de manera intermitente a un despachador de taxis que trabajaba por allí cerca en lugar de al entrenador principal. Los Browns usaron la tecnología de radio dentro del casco en tres partidos más antes de que el Comisionado de la NFL Bert Bell prohibiera su uso en la liga.

En 1994, cuando los entrenadores aún usaban señales de manos y jugadores suplentes para transmitir las jugadas, la NFL aprobó una nueva versión del sistema disponible para todos los equipos. Una vez más, los entrenadores podían comunicarse directamente con los mariscales de campo entre las jugadas.

¿Por qué se dio el cambio? El año anterior, la liga había reducido el reloj de posesión de 45 segundos a 40 segundos, pero en lugar de acelerar el partido, el cambio lo había hecho más lento. Los equipos debían pedir tiempos fuera porque se quedaban sin tiempo para enviar suplentes que informaran jugadas a los mariscales de campo. Los árbitros de la NFL esperaban que el nuevo sistema de comunicación acelerara el ritmo del partido.

El nuevo sistema redujo la necesidad de tiempos fuera y, de ese modo, les ahorraba a los equipos entre 8 y 15 segundos para transmitir jugadas, según lo que Marty Schottenheimer, el entrenador de entonces de los Kansas City Chiefs, calculó en ese momento.

Los sistemas de comunicaciones entre entrenador y mariscal de campo reemplazaron las señales de mano y los jugadores suplentes como métodos para que los entrenadores transmitieran las jugadas a los mariscales de campo. (Fotografía AP/Paul Spinelli)

Los sistemas de comunicaciones entre entrenador y mariscal de campo reemplazaron las señales de mano y los jugadores suplentes como métodos para que los entrenadores transmitieran las jugadas a los mariscales de campo. (Fotografía AP/Paul Spinelli)

Dejar que todos los equipos usaran el sistema eliminó la ventaja competitiva que Brown buscó inicialmente en la década de 1950. El sistema se beneficiaba de tecnología más nueva, más confiabilidad y más seguridad: los mensajes ahora se podían codificar para que los otros equipos no escucharan.

Desde entonces, el sistema de comunicaciones entre entrenador y jugador se ha convertido en un elemento fijo, y la NFL continúa mejorándolo y refinándolo.

En 2008, con fines de igualdad y seguridad para transmitir jugadas de defensiva, la liga permitió que el sistema también se utilizara entre el entrenador y un jugador de defensiva designado. En 2012, las señales de los auriculares cambiaron de análogas a digitales, y así se redujo la interferencia y se mejoró la calidad del sonido (sonaba más como un teléfono que como un walkie-talkie).

Luego de dos años de prueba, en 2014, la liga equipó a todos los árbitros del campo con auriculares para que se pudieran comunicar entre ellos de manera inalámbrica, lo que les permitía coordinar más eficazmente antes de las jugadas y discutir decisiones de infracciones con más rapidez después de que sucedieran.

LUEGO DE UNA REVISIÓN ADICIONAL...

El primer uso de la repetición instantánea en un partido de temporada regular de la NFL entre los Chicago Bears y los Cleveland Browns les concedió a los Bears un touchdown y anuló el fallo inicial en el campo de que el balón había sido recuperado fuera de los límites.

La repetición instantánea como ayuda de arbitraje sigue una trayectoria similar: la liga no aceptó completamente el sistema hasta que los avances de la tecnología mejoraron su eficacia, integridad e impacto en la duración de los partidos.

La liga probó por primera vez la repetición instantánea durante la pretemporada de 1978, pero esperó hasta la temporada regular de 1986 para adoptarla. La primera vez que se usó, en un partido de temporada regular entre los Chicago Bears y los Cleveland Browns, confirmó la decisión de que un jugador de los Browns había recuperado una jugada errónea de los Bears en la zona de anotación para un touchdown.

La liga suprimió el sistema de repetición instantánea en 1992 debido al impacto en la duración de los partidos y a reclamos de que solo un supervisor de repetición instantánea podía iniciar las revisiones, y no un entrenador o un árbitro.

La tecnología tampoco estaba al día. Se informaba a los árbitros principales mediante localizadores equipados con minimicrófonos cuando un supervisor iniciaba una revisión. El sistema era complicado y poco eficaz, pero era una mejora con respecto a los walkie-talkies que los árbitros y el árbitro principal de repetición utilizaban al principio.

En 1999, la liga volvió a traer la repetición instantánea con mejor tecnología y herramientas de comunicación y revisiones para repasar las normas. Y la tecnología sigue mejorando. El video de alta definición que apareció para la repetición en 2007, combinado con la capacidad de congelamiento de imagen y cámaras de televisión que cubren el partido desde todos los ángulos, han proporcionado a los árbitros una capacidad sin precedentes de tomar las decisiones correctas.

Desde el regreso de la repetición instantánea, la liga ha expandido los tipos de jugadas que se revisan automáticamente o que están sujetas a tela de juicio del entrenador. En la temporada de 2014, las nuevas herramientas y el software de NFL Vision permitieron a los supervisores de arbitraje de Art McNally GameDay Central, en Nueva York, comenzar a revisar las jugadas y hablar con el árbitro de repetición instantánea del estadio y el árbitro principal del partido mucho antes de que se ponga manos a la obra. Eso reduce la duración de una revisión de repetición.

SURFACE: UNA NUEVA VISIÓN DEL PARTIDO

Los entrenadores pueden usar tabletas de Microsoft Surface para acercar la pantalla en imágenes a color de alta definición en lugar de mostrarles a los jugadores fotografías estáticas en blanco y negro. (Scott Boehm vía AP)

Los entrenadores pueden usar tabletas de Microsoft Surface para acercar la pantalla en imágenes a color de alta definición en lugar de mostrarles a los jugadores fotografías estáticas en blanco y negro. (Scott Boehm vía AP)

Más recientemente, la liga demostró la habilidad de equilibrar la nueva tecnología con el beneficio del partido cuando, en 2014, introdujo dos nuevos productos de Microsoft, el Sistema de Vista de la Línea de Banda y las tabletas Surface, a las líneas de banda de la NFL.

Anteriormente, durante los partidos, los entrenadores recibían por fax imágenes en blanco y negro a vista de pájaro de las formaciones ofensivas y defensivas para analizar en las líneas de banda entre cada serie. Ahora, obtienen imágenes a color de alta resolución transmitidas inmediatamente a tabletas seguras, lo que les permite acercar la imagen o dibujar en la pantalla mientras dan instrucciones a sus jugadores.

Las tabletas permanecen en la liga durante la semana para que los equipos no puedan modificarlas y son entregadas a los equipos antes del inicio de cada partido. Las tabletas están configuradas para que los equipos no puedan acceder a Internet ni instalar nada que pueda darles una ventaja competitiva; solo se pueden usar para el entrenamiento. La liga recoge las tabletas cuando finaliza el partido y las guarda hasta la semana siguiente.

Un día, las tabletas de Microsoft Surface podrían reemplazar por completo el papel. La liga también está considerando expandir el uso de las tabletas para permitir que los entrenadores revisen el video durante el partido, un concepto que se está probando en la actualidad. Como con el uso de toda tecnología, la liga quiere ponerla a prueba antes de implementarla.

EL FUTURO ES AHORA

El sistema de video de alta definición de los Dallas Cowboys es un ejemplo de cómo los equipos usan la tecnología para mejorar la experiencia del partido. La pantalla equivale a más de 4900 televisores de pantalla plana de 52 pulgadas. (Fotografía AP/Tony Gutierrez)

El sistema de video de alta definición de los Dallas Cowboys es un ejemplo de cómo los equipos usan la tecnología para mejorar la experiencia del partido. La pantalla equivale a más de 4900 televisores de pantalla plana de 52 pulgadas. (Fotografía AP/Tony Gutierrez)

¿Qué sigue? En cierto sentido, con la NFL en constante evolución, el futuro ya está aquí.

En las competencias de los jueves por la noche y otros partidos seleccionados en 2014, la NFL está experimentando con transmisores de identificación de radio frecuencia de pequeño tamaño ubicados en las hombreras de cada jugador mediante un sistema desarrollado por Zebra Technologies. Los receptores instalados en todo el estadio utilizarán esos transmisores para recolectar datos sobre la posición, velocidad y distancia de cada jugador en tiempo real durante el partido.

Si bien la tecnología puede ser de gran ayuda para las transmisoras, la NFL prevé su potencial con respecto al entrenamiento del equipo, búsqueda de talentos y evaluación. Su aplicación universal dependerá de qué tan bien funcione el sistema al principio, de los acuerdos con el sindicato de jugadores con respecto a cómo se puede usar y de las discusiones con los jugadores y entrenadores sobre si puede o no beneficiarlos para fines de entrenamiento e instrucción.

Para los fanáticos que miran el partido desde sus casas, la NFL y Microsoft llegaron a un acuerdo en 2013 para brindar una experiencia mejorada e interactiva por medio de Xbox One y otros dispositivos de Microsoft. Como parte del acuerdo, los usuarios pueden obtener actualizaciones de fútbol americano de fantasía en tiempo real, llevar un registro de los resultados y estadísticas, mirar los puntos destacados personalizados y repeticiones o interactuar con amigos en la pantalla; todo esto mientras siguen mirando una transmisión del partido de la NFL en vivo.

En los estadios, la liga alienta a los clubes a brindar una experiencia tecnológicamente rica el día del partido, lo que incluye mostrar la acción y reproducciones en pantallas gigantes, facilitar el uso de teléfonos inteligentes y otros dispositivos mediante un mejor acceso a wifi y brindar actualizaciones en tiempo real sobre estadísticas de fútbol americano de fantasía y otros partidos.

Para los jugadores, la NFL ha considerado y ha puesto a prueba el uso de sensores de impacto en la cabeza, para tratar de determinar si brindan datos de manera práctica y confiable que se puedan usar para proteger a los jugadores y mejorar el diseño del equipo.

En teoría, la NFL también podría usar la tecnología para deshacerse de los marcadores y cadenas de primera oportunidad que se utilizan para medir primeras oportunidades. Una viga que atraviesa el campo podría ser la solución, pero para que funcione, en muchos de los sistemas propuestos, el balón necesitaría contener in microchip; y, como explicó McKenna-Doyle, cualquier cambio en el balón es una cuestión de suma importancia.

La NFL ha probado chips en balones, y es poco probable que agregue uno de forma permanente hasta que los mariscales de campo no puedan diferenciar entre un balón con un microchip y uno sin microchip.

Incluso si eventualmente se adopta el chip, las cadenas de medición probablemente se seguirán usando, ya que el tiempo que se usa para las mediciones proporciona un descanso de la acción que algunos entrenadores y jugadores prefieren.

En general, las mediciones agregan drama al partido debido a la anticipación y la tensión que surge a medida que los árbitros extienden las cadenas. Es más, el Manual de Operaciones del Juego de la NFL requiere que los equipos de cadena y los jugadores se paren “muy lejos” del poste delantero durante la medición para que los fanáticos del estadio y las cámaras de televisión puedan ver.

Estos son los tipos de valores que la NFL, como administrador del partido, debe considerar a medida que las tradiciones chocan con la tecnología.

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